La mayor de las islas de la bahía de Halong, la isla de Cat Ba. Paraiso natural de roca karstica con gran biodiversidad, parques naturales y playas Cat Co. Información, mapa y transporte a Cat Ba.

Isla Cat Ba

Emplazada en una zona privilegiada de la Bahía de Halong tenemos la Isla Cat Ba, isla que ostenta el título de ser la mayor de las 1969 islas que componen el universo del golfo de Tonkin. Envuelta en belleza, leyendas y misterio, este paraiso de pescadores y roca kárstica ofrece además de playas, el Parque Nacional de Cat Ba con una increible biodiversidad y hogar de especies únicas como el langur blanco.



Información sobre la Isla Cat Ba


La Isla de Cat Ba está situada frente Haiphong y la ciudad de Halong, lo que se traduce que la isla está ubicada en plena bahía de Halong, formalmente el golfo de Tonkin, enclave privilegiado donde los haya en el norte de Vietnam.

Con una superficie de casi 300 kilómetros cuadrados y una altitud media de 70 metros sobre el nivel del mar, la Isla Cat Ba, cuya tradución literal del Vietnamita es Isla Mujeres, posee la apariencia kárstica y mágica de los islotes de la bahía de Halong, pero a diferencia de la mayor parte de las islas del archipiélago, en su interior encierra una extensa jungla tropical llena de flora y fauna, reconocida por la UNESCO como Reserva Mundial de la Biosfera en el año 2004.

La población local de la isla se reduce a 14.000 habitantes, escasa en comparación con los 2 millones de Vietnamitas que viven en Hiaphong. Los habitantes de Isla Cat Ba viven mayoritariamente de la pesca y el turismo, ya que aunque parezca increible, el tipo de tierra y lo escarpado del terreno hacen practicamente imposible la agricultura. La población de la isla se distribuye en 6 comunas, pero el mayor núcleo urbano de Cat Ba es precisamente el pueblo de Cat Ba, situado al sur de la isla, que recibe anualmente más de 350.000 visitantes.

La isla de Cat Ba
La isla de Cat Ba


La Isla Cat Ba es famosa por el Parque Nacional de Cat Ba, pero también por sus playas, cuevas, lagos de agua dulce, cataratas de agua, pantanos, colinas, picos rocosos (el más alto de 331 metros), bahía Lan Ha y pueblos flotantes.

Destino turístico en alza, la Isla Cat Ba suele ser el punto de amarre de los barcos y cruceros por la Bahía de Halong, ya que es uno de los pocos lugares de la bahía del golfo de Tonkin donde puede hacerse noche en tierra firme. Aunque la mayoría de los viajeros acuden a la Isla Cat Ba para relajarse bajo el sol en cualquiera de sus playas y resorts, se está potenciando el eco-turismo por los distintos bosques de la isla, conviertiendose Cat Ba en un destino en auge para los amantes del trekking y senderismo.

Mapa de la Isla Cat Ba


Aquí os dejamos un mapa y plano de la Isla Cat Ba. En el norte están los muelles / embarcaderos Gia Luan, Cai Vieng y Phu Long. El pueblo de Cat Ba está situado al sur, donde también están los embarcaderos Ben Beo y Cat Hai.

Mapa de la Isla Cat Ba
Mapa de la Isla Cat Ba (click para agrandar)


Puntos de interés de la Isla Cat Ba


La Isla Cat Ba tiene muchas cosas que ofrecer. Estos son los puntos de interés turístico más destacados:

El parque Nacional de Cat Ba


El Parque Nacional de Cat Ba se extiende por el noreste, ocupando aproximadamente un tercio de la isla, parque que cubre no sólo tierra firme sino también la parte marina. En su interior habita el langur de cabeza blanca, ráramente visible ya que tan sólo quedan 100 ejemplares de esta especie en extinción.

Parque natural de Cat Ba en Vietnam
Parque natural de Cat Ba en Vietnam


El Langur de Cat Ba es la especie más famosa del parque, pero el parque natural Cat Ba también podemos ver 300 especies distintas de peces, 500 espécies de moluscos y crustáceos, 740 clases distintas de plantas, 70 especies de pájaros y 20 especies de reptiles y anfíbios.

Lo más llamativo del Parque Nacional Cat Ba son las formaciones kársticas tipicas de la bahía de Halong, que surgen abruptamente de aguas azul turquesa. El punto más alto de la isla, la montaña Cao Vong, tiene 320 metros de altura (situada en el norte de la isla), punto que ofrece unas vistas espectaculares de la zona.


Horario y precios de la Reserva Natural de Cat Ba


El parque nacional de Cat Ba está abierto todos los días del año, aunque no dispone de horario oficial, el parque está abierto en horario de sol a sol.

El precio varía en función del recorrido a realizar.
El trekking básico de 1-2 horas cuesta 15.000 VND (medio euro), suele recorrerse el camino a Dinh Kim Gial que vienen a ser 2 kilómetros. El trekking intermedio de 6 horas cuesta 35.000 VND (poco más de 1 euro), se cubre una distancia de 6 kilómetros pasando por el Lago Ech y el poblado Viet Hai (opcionalmente se puede regresar al pueblo de Cat Ba en barco).

Los precios no incluyen guía (que recomendamos sobre todo para el trekking de 6 horas), se puede contratar un guía por un precio desde 120.000 VND (menos de 5€).


Playas Cat Co


La Isla Cat Ba dispone de 3 playas, llamadas playa Cat Co 1, playa Cat Co 2 y playa Cat Co 3. Estas playas de arena blanca no son excesivamente grandes ni tampoco poseen oleaje suficiente para practicar surf, sin embargo disfrutaremos de un enclave magnífico: playa arropada por rocas kársticas y vegetación verde.

Playa Cat Co 2
Playa Cat Co 2


Las playas Cat Co 1 y Cat Co 2 son públicas, pero hay que pagar entrada. El precio son 10.000 VND (menos de 1€). La playa Cat Co 3 pertenece extraoficialmente a un resort, y aunque podemos pasear y bañarnos en ella, nos pondrán pegas si intentanmos sentarnos allí a tomar el sol. Desde nuestro punto de vista la playa Cat Co 2 es la más bonita de las 3.

Playas de isla Cat Ba
Playas de isla Cat Ba


Las playas Cat Co están situadas a 1 kilómetro al sur del pueblo de Cat Ba, tras una pequeña colina. La primera playa a la que llegaremos es la playa Cat Co 1, tras ella y accediendo mediante una pasarela podemos llegar a Cat Co 2. La playa Cat Co 3 es fácilmente accesible siguiendo la carretera del puerto.
En la playa Cat Co 2 podemos alquilar un cobertizo para pasar la noche en la playa por 70.000VND (menos de 3€). Como recomendaciones os diremos que tengais cuidado con las pertenencias (incluso en el interior de los cobertizos) y que lleveis agua y comida ya que los precios allí son muy altos.

Playa Cat Co en la isla Cat Ba
Playa Cat Co en la isla Cat Ba


Llegar a las playas Cat Co andando son 20 minutos más o menos desde el pueblo Cat Ba, en taxi nos costará 2€ y si vamos en moto, hay que aparcar la moto en el parking, que suele costar 5.000 VND.


Fuerte Cañon (Cannon Fort)


Muy cerca de las playas Cat Co, al norte del pueblo de Cat Ba, está situado el Fuerte Cañon (en inglés Cannon Fort). Se trata de un fortín construido por los Japoneses durante la segunda guerra mundial, posteriormente utilizado por los Franceses en las guerras de indochina y finalmente usado por los Vietnamitas para defender la ciudad de Haiphong durante la guerra de Vietnam. El emplazamiento de difícil acceso, está situado a 177 metros sobre el nivel del mar.

Abierto a diario durante todo el día, con un precio de la entrada de 50.000 VND (aprox. 2€), podemos ver la artillería, fotografías, maquetas, etc... pero lo mejor del Fuerte Cañon son las vistas que ofrece de la playa y la bahía. Para facilitar el acceso hay un pequeño tren turístico que recorre el trayecto desde el pueblo de Cat Ba hasta el fortín, el precio son 50.000 VND para un billete de ida y vuelta.


Cuevas de la Isla Cat Ba


Las formaciones kársticas de la Isla Cat Ba encierran multitud de cuevas en su interior. Las cuevas más famosas de Cat Ba son la Cueva Hospital (Quang Y) y la cueva Trung Trang, ambas situadas en el interior del parque natural en el centro de la isla.

Cueva Hospital en la isla Cat Ba
Cueva Hospital en la isla Cat Ba


Cueva Quang Y: cueva Hospital


Situada a 12 kilómetros al norte del pueblo de Cat Ba, tenemos la cueva Quang Y, popularmente conocida como cueva Hospital. Se trata de uno de los vestigios de la guerra de Vietnam, cueva utilizada como base militar, refugio para los líderes del Viet Cong y hospital durante el conflicto.
La cueva fue construida durante los años 1963 a 1965, posee 3 niveles, un total de 17 habitáculos y una longitud de 200 metros. En el interior de la cueva tenemos una piscina natural e incluso una sala de proyecciones.

El guía de la cueva suele estar ataviado con la vestimenta típica del conflicto e incluso lleva una ametralladora, os recomendamos contar con un intérprete para no perder detalle de las explicaciones.

El precio de la entrada son 15.000 VND (medio euro). La cueva está abierta a diario en horario de 8:00 a 16:30.


Bahía Lan Ha


Frente a la costa del pueblo de Cat Ba tenemos la Bahía Lan Ha, una bahía muy similar a la bahía de Halong pero no tan explotada turísticamente. La apariencia de esta bahía es idéntica a la bahía de Halong, pero los islotes y formaciones rocosas son sensiblemente más pequeños. Al igual que en Halong, en la bahía Lan Ha existen varios pueblos flotantes que se dedican principalmente a la pesaca y al cultivo de perlas.


Lago Ech


El mayor de todos los lagos de la Isla Cat Ba es el Lago Ech (Ao Ech, también llamado lago Rana). Con 50 metros de profundidad y ocupando una superficie de 3 hectáreas, se trata de la mayor reserva de agua dulce de la isla.


Isla de los Monos


A unos escasos 10 minutos desde el embarcadero Ben Beo tenemos la isla de los Monos, santuario animal que recibe este nombre precisamente por la presencia de estos simios. La Isla de los Monos suele ser un alto en el camino de los cruceros por la bahía de Halong, sin ningún otro atractivo turístico. Hay que tener precaución con los monos, con tendencia a llevarse cualquier cosa a su alcance y responden de forma agresiva si se sienten amenazados.

Nota: nos comentan que la Isla de los Monos durante el mes de abril y mayo de 2014 no puede visitarse, hay que esperar al verano.


Actividades en la Isla Cat Ba


Además de tomar el sol, darnos un bañito en las playas Cat Co y pasear por el parque nacional, en la Isla Cat Ba podemos practicar algún deporte de agua (el más popular es el kayac), también podemos iniciarnos en la escalada tratando de ascender por las paredes kársticas o dar un paseo en bicicleta.


¿Cómo llegar a Cat Ba? desplazamiento


La Isla Cat Ba pertenece administrativamente a la ciudad de Haiphong, distando 40 kilómetros a Haiphong y 20 kilómetros a ciudad de Halong (en línea recta). La ciudad de Hanoi está a 170 kilómetros.
No existe ningún puente o túnel que una la isla Cat Ba con tierra firme, ni tampoco aeropuerto, con lo que las únicas opciones de transporte son el barco / hidroala, ferry y helicóptero.

Ferry barco a Cat Ba
Barco rápido hidroala a Cat Ba


Para los viajeros más pudientes, existe un servicio de helicóptero desde Hanoi que nos llevará hasta la Isla Cat Ba y posteriormente regresaremos ese mismo día en barco hacia tierra firme. La empresa en cuestión se llama Northen Service Flight situada en la calle Truong Chinh nº 182 de Hanoi.

Si has descartado el helicóptero, entonces tendrás que coger un ferry o un barco rápido hasta la Isla Cat Ba.

Desplazamiento desde Hanoi hasta Cat Ba


La compañía de autobuses Hoang Long Asia tiene un paquete combinado de autobus + lancha rápida que nos permite llegar en 4 horas al pueblo de Cat Ba.

Esta opción de desplazamiento, que es la que recomendamos, se sale desde la estación de autobuses Luong Yen de Hanoi hasta el embarcadero Dinh Vu en Haiphong (2 horas). En Haiphong se coge un barco rápido hasta el embarcadero Cai Vieng, al norte de la Isla Cat Ba (25 minutos) y una vez en Cat Ba, en un segundo autobus de la misma compañía nos desplazará hasta el pueblo de Cat Ba (30 minutos).

El precio son 10€ persona y trayecto, existiendo la posibilidad de comprar billetes de ida y vuelta. Los horarios desde Hanoi son 6:15, 8:15, 12:15 y 14:15. Los horarios desde Cat Ba son 7:15, 9:15, 13:15 y 15:15.

Más información y horarios actualizados en la página oficinal de Hoang Long Asia (en Vietnamita).


Desplazamiento desde Haiphong hasta Cat Ba


Desde la ciudad de Haiphong tenemos varias rutas, tipos de barcos y puntos de destino en Cat Ba. Por ejemplo podemos coger un ferry (llamados barcos lentos) o un barco rápido (hidroala o hydrofoil en inglés). El punto de destino en la Isla Cat Ba pueden ser los embarcaderos del norte de la isla (embarcadero Cai Vieng, embarcadero Gia Luan o embarcadero Phu Long, después habrá que coger un autobus hasta el pueblo) o el embarcadero del pueblo de Cat Ba.

Puerto embarcadero de Cat Ba
Puerto embarcadero de Cat Ba

Ferry hasta isla Cat Ba


El ferry / barco lento a Cat Ba salen desde el embarcadero Dinh Vu en Haiphong y en 2 horas llega al embarcadero Phu Long (al norte de la isla Cat Ba), desde allí hay que coger un autobus para llegar al pueblo de Cat Ba (40 minutos). El precio del ferry son 100.000 VND (menos de 4€). Horarios 6:00 y 12:20.

Barco rápido / hidroala hasta isla Cat Ba


Existen 2 rutas de barcos rápidos / hidroalas hasta Cat Ba, una ruta va directamente al pueblo de Cat Ba y la otra, al norte, a los embarcaderos Gia Luan, Cai Vieng y Phu Long. Las compañías que operan esta ruta son Hadeco, Hoang Yen, Cat Ba Island Resort and Spa, Greenlines y Tan Hai Victory Express.
  • Ruta directa: el barco rápido / hidroala sale desde el embarcadero Ben Binh en Haiphong y tardan 45 minutos en llegar al embarcadero del pueblo de Cat Ba. Su precio son 200.000 VND por trayecto (8€). Horarios 7:00, 8:30, 9:00, 13:00 y 15:00*.

  • Ruta al norte: el barco rápido sale desde el embarcadero Dinh Vu en Haiphong y tarda 20 minutos en llegar al norte de isla Cat Ba, el embarcadero Gia Luan o al embarcadero Phu Long. Allí hay que coger un autobus hasta el pueblo (40 minutos). Horarios 5:20, 07:15, 08:45, 10:15, 14:14, 15:45 y 17:15*.

  • Ruta al norte con Hadeco: la compañía Hadeco realiza el trayecto embarcadero Ben Binh en Haiphong y tarda 20 minutos en llegar al norte de isla Cat Ba, el embarcadero Cai Vieng. El precio son 120.000 VND (4€). Horarios 07:05, 08:00, 10:00, 13:00, 15:00 y 16:00*. Adicionalmente ofrecen un autobus desde Cai Vieng hasta el pueblo de Cat Ba.
    Más información y horarios actualizados en la página oficial de Hadeco (en Vietnamita).

*Nota: en temporada baja no todos los horarios están disponibles.


Desplazamiento desde ciudad Halong hasta Cat Ba


Las opciones de desplazamiento desde la ciudad de Halong hasta Cat Ba son más turísticas y más caras que desde Haiphong.

Hay barcos que salen desde el embarcadero Bai Chay en Halong City con destino pueblo de Cat Ba, el trayecto son 4 horas y el precio ronda los 150.000 VND (6€). Tan sólo 1 barco al día con salida a las 13:00 desde ciudad Halong.

Otro punto de la ciudad de Halong donde coger un barco es el embarcadero Hon Gai, con destino al pueblo de Cat Ba, el trayecto son 1 hora y 30 minutos y el precio ronda los 280.000 VND (10€). Horarios desde Hon Gai 8:45 y 13:45.

Existen otros barcos turísticos que parten desde Halong City con destino el embarcadero Phu Long, en el norte de la isla.

Hay un ferry que cruza desde la isla de Tuan Chau (en Halong) hasta Cat Ba, tarda 1 hora y cuesta 60.000 VND y 80.000 VND si se viaja con moto. El último ferry parte desde Tuan Chau a las 15:00.


Curiosidades sobre la Isla Cat Ba


Aunque pueda parecer increible, este turístico destino no tuvo corriente eléctrica hasta el año 1997.
En Cat Ba fueron hallados restos arqueológicos que datan del periodo neolítico.
La Isla Cat Ba es uno de los pocos lugares del mundo donde habita el Langur de cabeza blanca, en peligro de extinción.
Aunque la traducción literal de Cat Ba es Isla Mujeres, la isla se conoce con el sobrenombre de Isla de Jade.


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