Las cuevas de Pak Ou, en la orilla del rio Mekong a 25 kilómetros de Luang Prabang (Laos). Las cuevas de Pak Ou decoradas con más de 4000 estatuas de buda en cuevas de piedra caliza

Cuevas de Pak Ou en Luang Prabang

Las cuevas más famosas de los alrededores de Luang Prabang (Laos) son las Cuevas de Pak Ou. Se trata de dos santuarios excavados en el interior de cuevas de piedra caliza decorados con más de 4000 esculturas de buda. Las cuevas de Pak Ou, con una antigüedad de más de 300 años, están situadas en pleno rio Mekong, siendo necesario un barco para llegar hasta las cuevas de Pak Ou.



Información sobre las cuevas de Pak Ou


Las cuevas de Pak Ou es un santuario que el pueblo Laosiano construyó hace cientos de años en el interior de una cueva de piedra caliza entre los rios Mekong y Nam Ou, popularmente conocida por las más de 4000 de esculturas de buda que decoran su interior.
Las cuevas de Pak Ou está compuesto por 2 cuevas naturales: la cueva Tham Ting y la cueva Tham Phum (también llamada Tham Prakachay).
Pak Ou está emplazado en una cueva en la pared vertical de la montaña, en la confluencia de los rios Mekong y Nam Ou, haciendo su acceso únicamente posible mediante barco. Las estatuas de Pak Ou son de los siglos XIIX y XIX.


Cuevas de Pak Ou en Luang Prabang
Cuevas de Pak Ou en Luang Prabang

Visita a las cuevas de Pak Ou


Típicamente las visitas a las cuevas de Pak Ou parten desde los embarcaderos de Luang Prabang, situados frente al templo Wat Xieng Thong, navegando por el rio Mekong 25 kilómetros al noreste, donde se encuentran las cuevas de Pak Ou.

Ban Xang Hai: la aldea del whisky


Las excursiones organizadas de 1 día entero o de medio día a las cuevas Pak Ou por regla general suelen parar en la aldea Ban Xang Hai, popularmente conocida como la aldea del whisky. La aldea Ban Xang Hai no tiene interés alguno y es una trampa turística donde se pierden 2 o 3 horas, os recomendamos evitar este lugar y hacer una excursión combinada Pak Ou visitando las Cataratas Kuang Si.

Vistas desde las cuevas Pak Ou
Vistas desde las cuevas Pak Ou


Cuevas Pak Ou


Sin lugar a dudas lo mejor de la visita turística a las cuevas de Pak Ou es el paseo en barco por el rio Mekong. Se tarda aproximadamente 1 hora en navegar desde Luang Prabang hasta Pak Ou, el barco para en un pequeño embarcadero junto a la pared de roca y desde allí hay que caminar para visitar Pak Ou (Nota: el mismo barco de ida os llevará de vuelta a Luang Prabang, hay que acordarse cual es el barco y el capitan, además de fijar una hora de regreso).

Cuevas Pak Ou - Luang Prabang - Laos
Cuevas Pak Ou - Luang Prabang - Laos

Las 2 cuevas que componen Pak Ou, cueva Tham Ting (la más pequeña, visible desde el rio) y cueva Tham Phum (la más grande y profunda) se acceden desde el mismo lugar, unas pequeñas y empinadas escaleras desde el embarcadero de Pak Ou.

Cueva Tham Phum

De las 2 cuevas que componen Pak Ou la cueva Tham Phum es la más grande pero la menos espectacular. Se accede mediante un camino que sale a mano izquierda, el camino está compuesto por una serie de escaleras para alcanzar los 60 metros de altura respecto al rio.

Escaleras de acceso a las cuevas de Pak Ou
Escaleras de acceso a las cuevas de Pak Ou

Al final del camino encontramos la parte más bonita de la cueva Tham Phum, la entrada. Se trata de una puerta de madera de teca.

Cueva de Pak Ou - Laos
Cueva de Pak Ou - Laos

El interior de la cueva Tham Phum está completamente oscuro siendo necesario una linterna (o la luz del móvil). Se pueden alquilar linternas por 1€ a la entrada de la cueva Tham Phum.

Cuevas llenas de budas - Pak Ou (Luang Prabang, Laos)
Cuevas llenas de budas - Pak Ou (Luang Prabang, Laos)

En la oscuridad de la cueva Tham Phum de Pak Ou, 1500 de estátuas de buda y altares donde el pueblo Laosiano reza desde hace más de 300 años.

Altar budista en las cuevas Pak Ou
Altar budista en las cuevas Pak Ou

Budas en las cuevas de Pak Ou
Budas en las cuevas de Pak Ou

Interior de las cuevas Pak Ou
Interior de las cuevas Pak Ou

Pak Ou Caves - Luang Prabang
Pak Ou Caves - Luang Prabang

Pak Ou Caves
Pak Ou Caves


Cueva Tham Ting

La típica estampa de las cuevas de Pak Ou es la cueva Tham Ting, esta cueva es visible desde el rio Mekong y empieza en la pared vertical de un muro de 300 metros de altura de piedra caliza.

Cuevas de Pak Ou
Cuevas de Pak Ou

Para acceder al interior de la cueva Tham Ting, o lo que los turistas denominan la cueva de Pak Ou, es necesario subir por una empinada y estrecha escalera.

Budas en las cuevas de Pak Ou - Luang Prabang
Budas en las cuevas de Pak Ou - Luang Prabang

Esta pequeña cueva de Pak Ou tiene más de 2500 estátuas de buda esparcidas por todo su interior. Las estátuas, algunas en un pobre estado de conservación debido a la humedad del rio, datan del siglo XIIX y siglo XIX (300 años de antiguedad).

Budas en las cuevas Pak Ou (Luang Prabang, Laos)
Budas en las cuevas Pak Ou (Luang Prabang, Laos)

Cueva de Pak Ou - Luang Prabang
Cueva de Pak Ou - Luang Prabang


Cómo ir hasta las cuevas de Pak Ou


Las cuevas de Pak Ou se encuentran 25 kilómetros a las afueras de la ciudad de Luang Prabang (Laos), en el interior de una cueva de piedra caliza directamente sobre el rio Mekong y el rio Nam Ou.

El acceso a las cuevas de Pak Ou sólo es posible mediante barco, no puede irse en taxi, autobus, bicicleta o incluso caminando. El acceso a Pak Ou es mediante un pequeño embarcadero en el rio.



Barcos desde Luang Prabang hasta las cuevas de Pak Ou


La única forma de transporte para llegar hasta las cuevas de Pak Ou es el barco. Desde la ciudad de Luang Prabang todos los días alrededor de las 8:00 de la mañana salen barcos hacia las cuevas de Pak Ou. El embarcadero donde salen los barcos a Pak Ou se encuentra frente a las escaleras de acceso al templo Wat Xieng Thong.

Embarcadero para ir a las cuevas de Pak Ou
Embarcadero para ir a las cuevas de Pak Ou

Es difícil encontrar el embarcadero porque no existe como tal, sino que simplemente son pequeñas escaleras que bajan hasta el rio Mekong y cruzando por encima de tablones de madera, se llega hasta un barco con capacidad para 12 personas.

El precio del barco se negocia, siendo el precio más habitual 80.000 kip por persona o 300.000 kip por el barco entero (7€ y 28€ respectivamente, véase moneda de Laos).
Como truco viajero os diremos que a las 10:30 de la mañana los barcos que quedan en el embarcadero de Luang Prabang tiene difícil trabajar en el día, con lo que es buen momento para negociar tanto el precio como el recorrido. Por 220.000 kip (20€) puede conseguirse una excursión combinada a las cataratas Kuang Si y cuevas Pak Ou.

Barco para ir a las cuevas de Pak Ou (Luang Prabang)
Barco para ir a las cuevas de Pak Ou (Luang Prabang)

Las cuevas de Pak Ou están encastradas en una pared vertical de 300 metros, haciendo su acceso únicamente posible mediante un pequeño embarcadero construido con material flotante junto a las escaleras de subida a las cuevas Pak Ou. El mismo barco que os llevarás desde Luang Prabang hasta Pak Ou es el barco que tendrá que llevaros de vuelta nuevamente a Luang Prabang, ya que en Pak Ou no hay opción de transporte de regreso.

Embarcadero de las cuevas de Pak Ou
Embarcadero de las cuevas de Pak Ou


Horario de apertura y precio de la entrada a las cuevas Pak Ou


Las cuevas Pak Ou están abiertas todos los días desde las 8:00 hasta las 17:00 (durante las horas de luz). El precio de la entrada a Pak Ou son 20.000 kip (aprox. 2€, véase moneda de Laos), el ticket de entrada a las cuevas de Pak Ou se adquiere nada más llegar al embarcadero de acceso a Pak Ou. Este precio de 20.000 Kip es simplemente el acceso a Pak Ou, el barco se paga aparte.

Ticket de entrada a las cuevas de Pak Ou
Ticket de entrada a las cuevas de Pak Ou - Luang Prabang


Recomendaciones para visitar las cuevas de Pak Ou

  • Lo mejor es negociar directamente con el capitan del barco frente al templo Wat Xieng Thong, para evitar la visita a la aldea del whisky.
  • Por el improvisado embarcadero, los pequeños y escarpados accesos de Pak Ou es recomendable llevar zapato plano, los zapatos de tacón mejor en el hotel.
  • Para el barco os recomendamos llevar agua, protección solar, gafas de sol y gorra o sombrero para tapar la cabeza.
  • Evitar la masificación de turistas a primera hora de la mañana en un lugar tan reducido.
  • La mejor hora para visitar las cuevas Pak Ou son las 14:00, se evitan los tours turísticos y de regreso en barco a Luang Prabang se puede contemplar la puesta de sol sobre el rio Mekong.


Vídeo de las cuevas de Pak Ou


Este es un vídeo de las cuevas de Pak Ou, tanto del exterior (rio Mekong y rio Nam Ou), como del interior de Pak Ou, donde pueden verse los cientos de estátuas de buda que adoran los altares de Pak Ou.


Vídeo de las cuevas de Pak Ou - Luang Prabang - Laos


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