Las 4000 islas del rio mekong, Si Phan Don. Las islas principales de Si Phan Don: Don Det y Don Khong. Puntos de interés de las 4000 islas, como llegar a Si Phan Don, playas, restaurantes y alojamiento en Si Phan Don (Don Det y Don Khong)

Si Phan Don las 4000 islas del Mekong

En el sur de Laos, muy cerca de la frontera con Camboya, el rio Mekong crea a su paso infinidad de pequeñas islas, algunas de ellas habitadas, esta zona llamada Si Phan Don es popularmente conocida como las 4000 islas del Mekong. Un lugar apacible y tranquilo donde la vida transcurre a orillas del Mekong.



Información sobre las 4000 islas del Mekong


Si Phan Don es un lugar mágico y único donde podremos mezclarnos con el pueblo Laosiano en un tranquilo lugar a orillas del rio Mekong. Uno de los principales atractivos de las 4000 islas del Mekong es el agua, tanto el rio Mekong como las cataratas de la zona, más alla de los preciosos parajes naturales y la historia del periodo de la indochina francesa, esta región del sur de Laos no tiene más valor turístico.

Gran parte de los viajeros por Laos se centran en el norte, Luang Prabang especialmente, sin embargo las 4000 islas es la combinación perfecta en el sur de Laos para continuar el camino hasta Los Templos de Angkor en Camboya.

En Si Phan Don hay infinidad de pequeñas islas, las islas más importantes que componen las 4000 islas del Mekong son: Don Khong, Don Det y Don Khon (sin g al final). De nombres confusos y normalmente con poca información sobre ellas, lo mejor es utilizar un mapa para ilustrar la zona de Si Phan Don

Mapa de Si Phan Don


En el siguiente mapa de las 4000 islas del Mekong hemos resaltado las islas y poblaciones más importantes en color rojo. En color verde hemos señalado las rutas de los barcos y ferry entre las islas de Si Phan Don (normalmente desde los embarcaderos en Muang Khong o Nakasang).

Mapa de las 4000 islas del Mekong (Si Phan Don, Laos)
Mapa de las 4000 islas del Mekong (Si Phan Don, Laos)

La isla Don Khong


Se trata de la mayor isla del archipiélago que componen las 4000 islas del Mekong y la isla más cercana a Pakse. Es conveniente recalcar que la isla Don Khong (con g al final) es la mayor isla de todas y que la isla Don Khon (sin g al final) es la isla donde se encuentran las espectaculares cataratas de agua.

Las 4000 islas de Si Phan Don
4000 islas de Si Phan Don

Aunque Don Khong es la mayor isla de Si Phan Don tan sólo mide 18 kilómetros de largo y 8 kilómetros de ancho. Al estar hablando de una superficie de tierra tan reducida, apenas hay una carretera principal, un par de hoteles de estándares extranjeros y una docena de restaurantes locales que a su vez son improvisadas agencias de viaje, lavanderías y cibercafés, cabe destacar que no hay cajeros automáticos en la isla Don Khong ni tampoco en ningún lugar de Si Phan Don. Las reducidas dimensiones de la mayor isla de Si Phan Don son un punto a favor para descubrir el paraje natural de la isla Don Khong en bicicleta, que se alquilan directamente en la isla y también en Muang Khong.

Barco en una isla de Si Phan Don - 4000 islas del Mekong (Laos)
Barco en una isla de Si Phan Don - 4000 islas del Mekong (Laos)

Lo más destacado de la isla Don Khong es el templo Wat Chom Thong, ubicado en el flanco este de la isla, muy cerca del rio. Este Vat data del periodo Anou (años 1805 - 1828), un bello ejemplo de la arquitectura e influencia Khmer donde lo más destacado de Wat Chom Thong es su planta en forma cruciforme y los tallados en madera de las ventanas y también el templo Wat Phou Khao Kaew (el monasterio de la colina de cristal), al suroeste de Don Khong.

Wat Khon Tai - Isla Don Khon - Si Phan Don
Wat Khon Tai - Si Phan Don

Muang Khong

El pueblo de Muang Khong es un antiguo asentamiento francés sin interés turístico más allá de una estatua de buda en oro. Sin embargo Muang Khong es un punto de obligada parada en Si Phan Don ya que es lugar desde donde se coge el ferry a la isla Don Khong.

Ferry a las islas Don Det y Don Khon - Si Phan Don - Laos
Ferry a las islas Don Det y Don Khon - Si Phan Don - Laos

Ban Hua Khong


Al noroeste de la isla Don Khong está el pueblo Ban Hua Khong, lugar donde nació el presidente de Laos Khamtay Siphandone en el año 1924.

Ban Huay y Ban Hang Khong


En el extremo sur de la isla Don Khong tenemos estas 2 pequeñas aldeas: Ban Huay y Ban Hang Khong donde podemos contemplar estatuas y pinturas de caracter religioso siendo Buda el tema central.

Pueblos a la orilla del Mekong a su paso por Si Phan Don
Pueblos a la orilla del Mekong a su paso por Si Phan Don

La isla Don Det


La pequeña isla de Don Det está practicamente unida a la isla Don Khon (sin g, la isla de las cataratas). En este lugar de las 4000 islas del Mekong empieza a notarse la influencia francesa.

Mekong - Si Phan Don (Laos)
Mekong - Si Phan Don (Laos)

Un poco de historia para ilustrar la importancia de esta isla. Los franceses necesitaban transportar mercancías por toda la indochina utilizando el rio mekong como transporte fluvial, sin embargo las enormes Cataratas Khone Phapheng suponían un obstaculo natural insalvable para la navegación fluvial, por eso se puso en marcha la construcción de la línea de ferrocarril entre las islas Don Det y Don Khon. La idea era que los barcos parasen en Don Det y desde allí transportar la carga a un segundo barco más allá de Khone Phapheng o directamente, cargar el barco en el tren para que este, continuara su recorrido hasta Camboya y Vietnam. Podemos conocer de primera mano la historia y declive del ferrocarril en la exposición al aire libre en la isla Don Khon, estamos hablando de la vieja locomotora del ferrocarril Francés.

Las 4000 islas del Mekong (Laos)
Las 4000 islas del Mekong (Laos)

La isla Don Det es un lugar popular entre los mochileros, ya que esta isla de Si Phan Don tiene gran oferta de alojamiento low-cost, muchos de estos mochileros provienen de Khao San Road (Bangkok, Tailandia) y su siguiente destino es Siem Reap (Camboya).


La isla Don Khon


Desde nuestro punto de vista la Isla Don Khon (sin g, la isla de las cataratas) es la isla de entre todas las islas que componen Si Phan Don que tiene mayor atractivo turístico.

Cataratas Li Phi en Laos
Cataratas Li Phi en Laos

Lo más destacado de la isla Don Khon son sin lugar a dudas las cataratas de agua, las más famosas son las Cataratas Khone Phapheng las mayores del sudeste asiático y conocidas como las Niagara de Laos, y también las Cataratas Somphamit (también llamadas cataratas Li Phi). Además de estas preciosas formaciones de agua al sur de la isla Don Khon podemos avistar los Delfines Irawadi, un delfín que habita en las aguas del rio mekong.

Leer más sobre la Isla Don Khon.

Wat en Si Phan Don (isla Don Khon, Laos)
Wat en Si Phan Don (isla Don Khon, Laos)

Muang Saen


Al extremo de Si Phan Don, casi en la frontera con Camboya está el pequeño pueblo de Muang Saen, sin ningún atractivo turístico y muy alejado de Don Det y Don Khon como para servir de punto de partida para excursiones por la zona de 1 día regresando a Muang Saen.

¿Qué hacer en las 4000 islas del Mekong?


La actividad por excelencia en Si Phan Don es relajarse sentado tranquilamente contemplando las aguas del rio mekong fluir.
Para los más aventureros se puede montar en kayak por el mekong y los alrededores de las 4000 islas. Se pueden alquilar estas embarcaciones por 200.000 kip / día (poco más de 15€).

Alquiler de bicicletas en Si Phan Don - 4000 islands - Laos
Alquiler de bicicletas en Si Phan Don - 4000 islands - Laos

Una gran alternativa al kayak es recorrer en bicicleta las islas de Si Phan Don, las bicicletas cuestan 10.000 kip / día (aproximadamente 1€) y puede cruzarse desde la isla Don Det hasta la isla Don Khon utilizando el puente que une ambas islas de Si Phan Don. Nota: también se alquilan motocicletas en Don Khong (la mayor isla) por 60.000 kip / día (unos 5€).

Navegando por el rio mekong en Si Phan Don - 4000 islas del Mekong (Laos)
Navegando por el rio mekong en Si Phan Don - 4000 islas del Mekong (Laos)


Transporte en Si Phan Don ¿Cómo llegar a las 4000 islas del Mekong?


Para llegar hasta Si Phan Don tan sólo puede llegarse por carretera y posteriormente, en barco. La ruta más habitual para llegar hasta Si Phan Don es coger un vuelo hasta la ciudad de Pakse y desde Pakse, un mini-bus hasta un embarcadero para coger el ferry hasta las 4000 islas. En total se tarda 4 horas en llegar a las 4000 islas desde Pakse.

Agencia local Pakse Travel (mini-buses a las 4000 islas)
Agencia local Pakse Travel (mini-buses a las 4000 islas)

Los mini-buses a Si Phan Don se contratan directamente en Pakse, en cualquiera de las agencias de viajes locales que allí se encuentran. Una de las más baratas es Pakse Travel, ubicada tras el banco francés en la calle principal de Pakse. El precio del mini-bus a las 4000 islas es de 60.000 kip sólo ida y 110.000 kip ida y vuelta (open bus, es decir, puedes volver cuando quieras).
Como alternativa low-cost está el autobus regular de línea que sale desde la estación de autobuses de Pakse parando en Hat Xai Khun y Nakasong.

Ferry a Don Khong, barco a Don Det y Don Khon


Existen 2 puntos donde puede cogerse el ferry a las 4000 islas: muelle Ban Hatxaykhoun desde donde parte el ferry a Don Khong (pueblo de Muang Khong) y el muelle Ban Nakasang (pueblo de Nakasong) para coger el ferry a Don Det y Don Khon.

Barcos en las 4000 islas del Mekong
Barcos en las 4000 islas del Mekong

Tanto los embarcaderos como los barcos / ferry a las islas Don Khong, Don Det y Don Khon son pequeñas embarcaciones de madera, por comodidad os recomendamos utilizar mochilas en lugar de maletas. Para aquellos que necesiten un ferry mayor, para transportar un coche por ejemplo, existe un servicio de ferry que parte desde Ban Hat.

Embarcadero de Si Phan Don - las 4000 islas del Mekong
Embarcadero de Si Phan Don - las 4000 islas del Mekong


Alojamiento y hoteles en Si Phan Don ¿Dónde dormir en las 4000 islas del Mekong?


Las opciones de alojamiento y oferta hotelera de las islas de Si Phan Don es muy limitado. A excepción de Don Khong, la mayor isla que sí posee hoteles con estándares extranjeros, el resto de alojamiento directamente en las 4000 islas del Mekong son bungalows y coloridas cabañas de madera.

Alojamiento en Si Phan Don mekong de Laos
Alojamiento en Si Phan Don mekong de Laos

Para aquellos que decidan alojarse en cualquiera de las islas de Si Phan Don es importante reservar una habitación con aire acondicionado (algunas sólo tienen ventilador) y sobre todo, tener en cuenta que las cabañas son de madera construidas directamente sobre el rio y por ello, es muy frecuente que pequeños insectos y bichos se cuelen en el interior del bungalow.

Hoteles en las 4000 islas del Mekong - Laos
Hoteles en las 4000 islas del Mekong - Laos

Los grandes hoteles o mejor dicho, hoteles tal y como se conocen en el extranjero se encuentran a lo largo de la carretera que va desde Pakse a Si Phan Don, es decir, en tierra firme.

Bungalow 4000 islands (Laos)
Bungalow 4000 islands (Laos)


Recomendaciones y consejos para las 4000 islas


En Si Phan Don no hay cajeros automáticos y las tarjetas de crédito no son un método de pago muy popular en Laos, es conveniente llevar suficiente efectivo (Kip, Thai Baht o Dólares americanos).
La conexión a internet es lenta y cara, mejor esperar llegar a tierra firme para compartir las fotos con familiares y amigos.
Para aquellos viajeros que se alojen en alguna isla de Si Phan Don, es importante confirmar con el hotel que sí habrá ferry para llevaros desde tierra firme a la isla, de lo contrario os podeis quedar en tierra sin posibilidades de llegar.

4000 islas del Mekong (Laos)
4000 islas del Mekong (Laos)


Vídeo de las 4000 islas del Mekong


Este es un vídeo del barco que une tierra firme con las 4000 islas, surcando el rio Mekong de Laos con destino final a Si Phan Don.


Vídeo de las 4000 islas del Mekong


Relacionado con Si Phan Don las 4000 islas del Mekong

  • Isla Don Khon la más pequeña de las 3 grandes islas de Si Phan Don (Laos)
  • Pakse la ciudad de Pakse, el punto de partida para visitar Si Phan Don (las 4000 islas) y Vat Phou
  • Los Templos de Angkor la mayor construcción religiosa construida por el hombre
  • Savannakhet información general y turística de la ciudad colonial de Savannakhet